Noun Plurals

Nearly all French nouns have different forms for singular and plural. In addition, many nouns that refer to people and animals have both a masculine and a feminine form.

Presque tous les noms français ont différentes formes pour le singulier et le pluriel. En outre, de nombreux noms qui se réfèrent à des personnes et des animaux ont une forme masculine et féminine.

Most French nouns become plural according to regular patterns, but there are a number of irregular nouns, based on the final letter(s) of the singular noun.

La plupart des noms français se forment selon les habitudes régulières, mais il existe un certain nombre de noms irréguliers, selon la dernière lettre du nom singulier.

The endings al and ail change to aux in the plural:

Noun: un cheval (horse)
Masculine singular   un cheval
Masculine plural   des chevaux

Noun: un travail (task, job)
Masculine singular   un travail
Masculine plural   des travaux

The endings aueau, and eu take an X for plural:

Noun: un tuyau (pipe, tip)
Masculine singular   un tuyau
Masculine plural   des tuyaux

Noun: un château (castle)
Masculine singular   un château
Masculine plural   des châteaux

Noun: un feu (fire)
Masculine singular   un feu
Masculine plural   des feux

Only a minority of French nouns ending in -ail have their plural in -aux instead of -ails: see aspirail, bail, corail, émail, fermail, gemmail, soupirail, travail, vantail et ventail et vitrail. The plural of the word “ail”, as for “lui”, can be just as well “ails” rather than “aux”.

1Seule une minorité de noms français en -ail ont leur pluriel en -aux au lieu de -ails : voir aspirail, bail, corail, émail, fermail, gemmail, soupirail, travail, vantail et ventail et vitrail. Le pluriel du mot ail, quant à lui, peut être tout aussi bien ails que aulx.

Eric Pickstone