Noun Gender

Noun

A noun is a word that represents a person,  animal, place, or thing. A noun can be concrete (e.g., chair, dog) or abstract (idea, happiness).

Un nom est un mot qui représente une personne, un animal, un lieu ou une chose. Un nom peut être concret (par exemple, une chaise, un chien) ou abstrait (une idée, le bonheur).

All French nouns have a gender, they are either masculine or feminine.

Tous les noms français ont un genre, ils sont soit masculin ou féminin.

There is rarely any discernible relationship between a noun’s meaning and its masculine or feminine gender. For example; a car is feminine but a taxi is masculine.

Il y a rarement toute relation discernable entre un sens de nom et de son genre masculin ou féminin. Par exemple; une voiture est féminin, mais un taxi est masculin.

What gender do you think a vehicle might be?

Qu’est-ce que le genre pensez-vous qu’un véhicule pourrait être?

Gender as Part of Learning the Noun

It is vital to learn a noun’s gender along with the noun because articles, adjectives, some pronouns, and some verbs have to agree with the nouns they serve. That is, they change depending on the gender of the noun they modify.

Il est essentiel d’apprendre le genre d’un nom ainsi que le nom parce que des articles, des adjectifs, des pronoms et des verbes doivent être d’accord avec les noms qu’ils servent. Autrement dit, ils changent en fonction du genre du nom qu’ils modifient.

Gender from Ending

Some nouns are either feminine or masculine but sometimes masculine nouns have their feminine form.

Certains noms sont soit des noms féminins ou masculins mais parfois masculins ont leur forme féminine.

The feminine of a masculine noun is generally formed by adding an “e” to the end of the masculine noun.

Le féminin d’un nom masculin est généralement formé en ajoutant un “e” à la fin du nom masculin.

This suggests a simple rule: If a noun ends with an ‘e’ it is feminine. Unfortunately, nouns ending in -age, -ege, -é, or -isme are often masculine.

Ceci suggère une règle simple: Si un nom se termine par un «e» c’est féminin. Malheureusement, les noms se terminant en -âge, -ege, -e ou -isme sont souvent masculine.

Masculine Noun Endings

  • -ton    100% (no exceptions)
  • -sme  100% (no exceptions)
  • -ron   100% (no exceptions)
  • -g        100% (no exceptions)
  • -age     99% (except: cage, plage, image, nage, page, rage)
  • -lon      98%(except: belon)
  • -c           98%(except: fac)
  • -t           99%(except: forêt, nuit, dent, part, plupart, dot)
  • -k        100% (no exceptions)

Eric Pickstone